Anonim

Comme une balle d'argent géante tirée à partir d'une arme à feu jusqu'à 800 miles par heure, Elon Musk dévoile des plans Hyperloop qui promettent de transporter des personnes (et des voitures) à travers la Californie plus rapidement que les trains à grande vitesse - et à une fraction du coût.

Musk a enfin dévoilé le concept officiel lundi après-midi Image , au média hoopla digne de l'introduction du Segway, après avoir taquiné l'idée d'un quelque chose ou autre propulsé magnétiquement pour l'année écoulée

Appelé Hyperloop, il impliquerait des pods élégants qui se déplacent dans des tubes à basse pression qui sont presque sans air. Les gousses planaient sur un coussin d'air, flottant au-dessus de skis minces d'un alliage métallique personnalisé; l'air aspiré par une prise d'air devant la nacelle serait comprimé et éjecté en dessous pour le faire léviter au-dessus du manchon métallique de son tube. Les électro-aimants feraient zapper l'engin vers l'avant à grande vitesse - certains diraient «vitesse ridicule», selon les mots du film classique «Spaceballs».

Ça a l'air fou? C'est ce que Daryl Oster a également dit.

"Au début, je pensais, oui, c'est la chose la plus folle dont j'ai jamais entendu parler", Oster, PDG de la société californienne ET3 Image , a déclaré Fox Business.

Il parlait du concept général de la lévitation magnétique, mais cela et les idées de Musk ne sont pas si farfelues après tout. En effet, la société Oster travaille déjà dur pour faire fonctionner un concept similaire.

M. Oster, rencontrez le concours.

Musk est le génie ultra-intelligent qui a inventé PayPal, privatisé l'espace extra-atmosphérique via SpaceX et finalement fait des voitures électriques une force commerciale grâce à sa société Tesla Motors. Dans un article de blog sur le site Web du constructeur automobile Image , il a détaillé le concept - après une longue nuit passée à parsemer les I et à traverser les T.

Il est né de la frustration suscitée par le projet de son État de construire un train à grande vitesse qu'il a qualifié de l'un des plus chers au kilomètre et l'un des plus lents du monde.

"Ce serait formidable d'avoir une alternative au vol ou à la conduite, mais évidemment seulement si c'est en fait mieux que de voler ou de conduire", a écrit Musk. Le concept Hyperloop est cette option, dit-il, un cinquième mode de transport après les avions, les trains et les automobiles (et les bateaux).

Il a détaillé le concept de l'Hyperloop dans un PDF accompagnant son article de blog Image , qui explore l'ensemble du concept, des pylônes en béton aux panneaux solaires qui alimenteraient le système. Il a même déterminé le nombre de passagers par capsule (28) et le coût estimé d'un billet aller simple (20 $ - pas mal). En effet, Musk envisage un système qui serait quelque peu autonome.

«L'Hyperloop peut générer bien plus que l'énergie nécessaire pour fonctionner», a-t-il écrit, grâce aux panneaux solaires qui tapissent le haut du tube en acier.

Oh, et encore une chose: il n'y a pas de boom sonore avec Hyperloop. Selon «Businessweek», qui a interviewé Musk avant son annonce, les pods pourraient en théorie voyager à grande vitesse sans briser la barrière acoustique.

"Le pod peut aller juste en dessous de la vitesse du son par rapport à l'air", a déclaré Musk.

Après tout le battage médiatique, cependant, Hyperloop n'est encore que de l'air chaud. Musk a déclaré publiquement qu'il était trop occupé pour explorer le concept lui-même, au lieu de publier l'idée dans le domaine public pour voir ce que les autres en feraient. C'est à Oster et à d'autres de transformer l'idée en réalité.

Et pour sa part, Oster pense que le transport «maglev» est bien réel.