Anonim

La berline Model S de Tesla est chauffée au rouge.

Il s'agit de la cinquième partie d'une série en cours sur les véhicules électriques, avec un accent sur Tesla Motors. Voir ci-dessous pour les liens vers le reste de la série.

Selon les normes de la Silicon Valley, Tesla Motors, 10 ans, est d'âge moyen. Mais dans le monde des startups de l'automobile, elle vient de franchir un seuil que peu de jeunes entreprises approchent: la rentabilité. Tard hier soir, heure de Californie - à temps pour faire comprendre qu'il ne s'agissait pas d'une plaisanterie d'avril - la société a annoncé qu'elle avait livré 4750 voitures au premier trimestre et devrait enregistrer un bénéfice comptable lorsqu'elle annoncera ses résultats officiels le mois prochain. Bien que les véhicules de la société manquent de moteurs, au cours des 6 derniers mois, elle a commencé à toucher tous les cylindres:

  • Les livraisons de la berline Model S commencent à la fin de l'année dernière avec 2400 livrées au quatrième trimestre. L'entreprise a presque doublé ce chiffre au cours des 3 prochains mois.
  • Tesla a lancé ses stations de charge à grande vitesse «Supercharger», qui permettent de recharger la moitié de la batterie en 30 minutes environ. La semaine dernière, il a annoncé son intention d'étendre le réseau dans le nord-ouest du Pacifique, au Texas, en Illinois et en Floride, tout en améliorant la couverture dans les premières régions du nord-est et de la Californie.
  • La société a annoncé un plan de remboursement de son prêt du ministère de l'Énergie 5 ans avant la date prévue, d'ici la fin de 2017. Ce prêt de 465 millions de dollars, faisant partie du programme de fabrication de véhicules de technologie de pointe, était essentiel au lancement du modèle S et est venu à une époque où l'avenir de Tesla était très incertain.

Aujourd'hui, cependant, cet avenir semble suffisamment prometteur pour que les opposants détenant plus de 30 millions d'actions à découvert souhaiteraient peut-être parier contre autre chose. Le PDG Elon Musk a mentionné la semaine dernière sur Twitter qu'il avait une grande annonce à faire concernant Tesla (prévue pour demain) et a précisé hier soir que ce n'était pas le cas: "En outre, certains peuvent différer, mais imo les nouvelles du mardi sont sans doute plus importantes, " il a écrit. Selon la nature de cela, je serai peut-être de retour avec un autre poste.

Il y a eu des nouvelles plus intéressantes dans le communiqué de presse d'hier sur la rentabilité. La société a annulé une option d'achat du Model S avec la plus petite batterie, une version qui se vendait à environ 52000 $ après le crédit d'impôt fédéral. Pourquoi? Manque de demande. Il semble que seulement 4% des acheteurs optent pour cette plus petite configuration. Ils l'obtiendront toujours, mais au lieu de produire une batterie aussi petite, Tesla leur vendra une voiture avec la batterie de taille moyenne et désactivera une partie de la capacité du logiciel. Si les propriétaires - actuels ou futurs - souhaitent passer à une plus grande capacité, Tesla leur permettra d'acheter de la magie logicielle pour y arriver. La batterie de taille moyenne offre une autonomie d'un peu plus de 200 miles par l'EPA et la plus petite batterie a environ 2/3 de la capacité. Étant donné qu'il y avait un écart de 10 000 $ entre les deux, il convient de noter que les gens rejetaient si clairement la plus petite batterie.

Cela souligne l'approche radicalement différente que Tesla adopte contre Nissan avec la Leaf et vraiment tout le monde qui construit des véhicules électriques en ce moment. Les deux tailles de personnes Tesla choisissent sont des véhicules de plus de 200 miles tandis que les autres marques sont vendues comme des véhicules de banlieue de 70 à 80 miles. Apparemment, un «tweener» qui atteint environ 140 miles n'était pas quelque chose que les clients de Tesla voulaient et pourrait ne pas plaire à beaucoup de gens car il ne résout pas vraiment le problème «aller presque n'importe où» que Tesla résout et ne fait pas vraiment beaucoup pour les navetteurs. (Plus de 80% des déplacements aux États-Unis peuvent être effectués en aller-retour dans une feuille.)

En plus d'éliminer la petite batterie, Tesla a également décidé de créer un accès au réseau Supercharger dans chaque voiture. Il était déjà standard avec la plus grande batterie et est toujours une option avec la plus petite, mais vous pouvez maintenant décider d'ajouter l'option après l'achat car - encore une fois - c'est un changement de logiciel. Les Superchargers sont des «remplissages» gratuits le long des couloirs routiers, mais ceux avec la plus petite batterie paieront 2000 $ pour ce privilège. Cette voiture pouvant être mise à niveau par logiciel ne représente peut-être pas autant un jalon qu'un EV de plus de 200 miles, mais elle est déjà devenue une caractéristique du fonctionnement de Tesla et montre vraiment comment l'ADN de la Silicon Valley peut être une partie importante de ce constructeur automobile du 21e siècle .

Lorsque la société a annoncé ses résultats au dernier trimestre, la nouvelle a en fait déçu les investisseurs. À un certain niveau, c'était étrange parce que le trimestre représentait intrinsèquement une transition où la production augmentait et il serait difficile de vraiment avoir une idée de ce à quoi ressemblait l'entreprise sur une base stable. Ce trimestre, cependant, va fournir un aperçu très réel de Tesla en tant qu'entreprise. Pendant le reste de 2013 et au début de l'année prochaine, la société devrait ressembler à ce trimestre, avec de petites améliorations des livraisons unitaires et de la marge brute au cours de chaque trimestre jusqu'à ce que la société commence à livrer son crossover Model X fin 2014. Aucune des c'est probablement passionnant à regarder, mais c'est probablement important financièrement.