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Le PDG de Tesla, Elon Musk, discute de l'empreinte de l'usine Gigafactory et de ses besoins énergétiques.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, discute de l'empreinte de l'usine Gigafactory et de ses besoins énergétiques. (Crédit photo: Steve Jurvetson, licence @CreativeCommons)

Lors de la conférence téléphonique sur les résultats de la semaine dernière, JB Straubel, directeur technique de Tesla Motors, a fait remarquer que l'usine de batteries Gigafactory était en avance sur le calendrier.

«Nous sommes un peu en avance sur le calendrier de la Gigafactory que ce que nous avions annoncé précédemment. Nous avons estimé qu'il était important d'aller aussi vite que possible et de démarrer certaines opérations de production en 2016 », explique Straubel.

C'est impressionnant avec une si grande empreinte d'usine et ses nombreuses pièces mobiles. "Fondamentalement, l'usine pilote de Gigafactory est aussi grande que la prochaine plus grande ou proche du moins, je pense, de toute autre usine de lithium-ion", a déclaré Musk lors de la conférence téléphonique sur les résultats de la semaine dernière.

Une partie de l'intérêt pour l'usine de Gigafactory a été la promesse d'énergie renouvelable pour gérer les opérations de l'usine ou une usine de batteries «zéro énergie nette». Et selon un article sur Engineering.com, cette usine pourrait en fait avoir un excès d'énergie renouvelable pour ses opérations quotidiennes dans un laps de temps relativement rapide.

L'article, intitulé Tesla Power Is Gigafactory with Renewables Alone?, Indique que «l'usine consommerait 2 400 MWh par jour. À titre de comparaison, c'est la consommation électrique équivalente d'environ 80 000 foyers. »

Alors, comment l'usine Gigafactory de Tesla Motor produit-elle suffisamment d'énergie pour correspondre à 80 000 foyers par jour? Le poste fournit des calculs prudents pour les principaux ingrédients de l'énergie de l'usine de batteries au lithium: solaire, éolien et géothermique.

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La seule mise en garde pour moi est la composante géothermique. Le Nevada est une énorme source géothermique, mais s'il est économique pour Tesla Motors de forer et de construire une usine est un autre problème. Cependant, la société pourrait acheter de la géothermie auprès d'un producteur d'énergie géothermique au Nevada et atteindre son objectif déclaré d'une usine «zéro énergie nette». (Pour en savoir plus sur la géothermie du Nevada, cliquez ici)

Les composants de la production solaire et éolienne semblent très réalisables car l'article indique 850 mWh d'énergie de toit par jour et 1 836 mWh par jour à partir de 85 éoliennes.

Pour la composante géothermique, une centrale pourrait produire jusqu'à 240 mWh par jour pour une centrale totale de plus de 2900 mWh d'électricité renouvelable chaque jour, soit 20% de plus que nécessaire chaque jour, selon Engineering.com.

Pour mettre la cerise sur le sundae, l'article souligne les ambitions bien connues de stockage de batteries de Tesla pour lisser sa production d'électricité à partir de ces sources d'énergie incohérentes, éolienne et solaire. Encore une fois, l'objectif numéro un de cette usine est de produire suffisamment de batteries pour 500 000 voitures électriques d'ici 2020.