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L'intérêt de Microsoft pour étendre son service de cloud computing Azure pour inclure les technologies de calcul intensif d'intelligence artificielle (IA) a conduit à un nouvel accord de partenariat avec la société soutenue par Elon Musk, OpenAI. Un investissement de 1 milliard de dollars a récemment été réalisé par Microsoft dans l'entreprise de développement d'une plate-forme matérielle et logicielle basée sur Azure qui sera mise à l'échelle vers l'intelligence générale artificielle (AGI). À son tour, OpenAI utilisera Microsoft comme fournisseur cloud exclusif.

OpenAI est une organisation de recherche sur l'IA à but non lucratif cofondée par Musk, le serial entrepreneur Peter Thiel et Sam Altman de Y Combinator dans le but de développer une IA open source bénéfique pour lutter contre toute future augmentation de l'IA nuisible. Musk a démissionné du conseil d'administration début 2018 pour éviter tout conflit avec le programme de pilote automatique de Tesla; cependant, il reste toujours bienfaiteur et conseiller. Andrej Karpathy, directeur de l'IA et de la vision du pilote automatique de Tesla, a précédemment travaillé en tant que chercheur en réseau de neurones pour OpenAI.

Alors que l'entreprise est soutenue par d'importants investissements privés, les objectifs à long terme d'OpenAI nécessitent des ressources encore plus importantes. La motivation de l'entreprise à créer le nouveau partenariat d'investissement avec Microsoft était en partie due aux contraintes financières causées par les besoins en matériel informatique. Les exigences financières pour conserver les meilleurs talents sont également importantes - les déclarations de revenus d'OpenAI de 2016 ont révélé que son meilleur chercheur avait reçu un salaire de 1, 9 million de dollars, tandis que d'autres recevaient également des montants importants.

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Harry Shuman de Microsoft et Sam Altman d'OpenAI discutent de leur nouveau partenariat et de l'avenir de l'IA. | Image: Microsoft / YouTube

«OpenAI produit une séquence de technologies d'intelligence artificielle de plus en plus puissantes, qui nécessitent beaucoup de capital pour la puissance de calcul. La façon la plus évidente de couvrir les coûts est de créer un produit, mais cela signifierait changer notre orientation. Au lieu de cela, nous avons l'intention de concéder sous licence certaines de nos technologies pré-AGI, Microsoft devenant notre partenaire préféré pour les commercialiser », a expliqué le communiqué de presse d'OpenAI annonçant le nouveau partenariat.

La connexion entre Microsoft et OpenAI n'est pas nouvelle. En 2016, les sociétés ont annoncé conjointement qu'elles travaillaient ensemble pour exécuter la plupart des expériences à grande échelle d'OpenAI sur Azure, ce qui en fait leur principale plateforme cloud pour le deep learning et l'IA. Azure avait des configurations matérielles optimisées pour les besoins informatiques de l'IA et une feuille de route pour étendre encore ces capacités. L'un des objectifs communs déclarés entre Microsoft et OpenAI est la démocratisation de l'IA, et le cloud computing est un élément important pour faire de cette réalité une réalité car les ressources matérielles et logicielles ne doivent plus être locales pour l'utilisateur.

OpenAI a déjà créé des capacités d'IA impressionnantes. En août de l'année dernière, les bots de la société créés pour le jeu vidéo Dota 2 ont vaincu une équipe de joueurs humains hautement qualifiés en deux matchs sur trois. Pour accomplir cette tâche, une quantité importante de matériel et de formation était nécessaire. Le laboratoire de recherche à but non lucratif a utilisé une version optimisée de Proximal Policy Optimization fonctionnant sur 256 GPU et 128000 cœurs pour compléter environ 180 ans de gameplay chaque jour grâce à l'apprentissage par renforcement, ce qui a permis aux bots de développer des compétences avancées pour le jeu. Un gymnase open source pour la formation de l'IA avec des jeux a également été publié par la société.

En 2017, OpenAI a annoncé qu'il avait formé avec succès ses robots alimentés par l'IA pour effectuer une tâche après l'avoir vue une fois en réalité virtuelle. Après avoir montré à un robot comment empiler une série de blocs colorés dans une simulation de réalité virtuelle, il a ensuite réussi à imiter les actions. Pour ce faire, OpenAI a formé le robot dans un environnement virtuel simulé avec des nuances comme le bruit de l'éclairage, des ombres et des arrière-plans afin que, dans l'environnement réel, il sache filtrer le bruit et se concentrer uniquement sur les éléments importants comme le ferait un cerveau humain.