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GM a confirmé aujourd’hui l’acquisition de la start-up auto-conduite Cruise Automation pour un montant non divulgué. La société a été fondée en 2013 par Kyle Vogt, connu pour être l'un des cofondateurs du site Web de streaming Twitch.

L'objectif de Cruise était de développer une technologie de conduite autonome qui fonctionne sur votre voiture existante, sous la forme du prototype de capteur RP-1 (voir photo ci-dessus et vidéo ci-dessous).

L'année dernière, nous avions fait rapport pour la première fois à Cruise Automation, où il avait réussi à recruter un des premiers membres et directeur principal de l'ingénierie de l'équipe de pilotes automatiques de Tesla, Andrew Gray.

Gray a rejoint Cruise en tant que vice-président de l'ingénierie en septembre dernier, mais il est intéressant de noter que le mois dernier, il a mis à jour son profil LinkedIn pour indiquer qu'il avait cessé de travailler pour la startup. Il n'est pas clair si le changement a quelque chose à voir avec l'acquisition de la société par GM et si cela signifie simplement qu'il travaillera désormais directement pour le constructeur automobile basé à Détroit.

Bien que GM ait confirmé que Cruise opérerait en tant qu’unité indépendante au sein de l’équipe de développement de véhicules autonomes récemment formée, dirigée par Doug Parks, vice-président de la technologie autonome et de l’exécution des véhicules. L’équipe pourra continuer à travailler depuis la région de San Francisco.

Vogt a commenté l'acquisition dans un communiqué de presse:

«L'engagement de GM en matière de véhicules autonomes est inspirant, délibéré et totalement conforme à notre vision visant à rendre les transports plus sûrs et plus accessibles. Nous sommes ravis de ce partenariat avec GM et pensons que c’est une étape décisive et nécessaire pour commercialiser rapidement la technologie des véhicules autonomes. ”

Le vice-président exécutif de GM pour le développement mondial des produits, Mark Reuss, a déclaré que la société "entend investir de manière significative pour développer davantage la base de talents et les capacités déjà établies par l'équipe des croisières". General Motors President Dan Ammann (right) with Cruise Automation co-founders Kyle Vogt (center) and Daniel Kan (left).

Le président de General Motors, Dan Ammann (à droite), avec les cofondateurs de Cruise Automation, Kyle Vogt (au centre) et Daniel Kan (à gauche).

Jusqu'à présent, Cruise se concentrait sur les solutions après-vente pour les technologies d'auto-conduite et bien que ce ne soit pas indiqué dans le communiqué de presse, nous ne serions pas surpris que cela devienne une intégration directe dans un châssis intelligent directement lié à un fabricant.

Le premier prototype de suite de capteurs de la start-up comprenait deux caméras stéréo, un radar de 77 GHz et des unités de mesure inertielles à 10 axes. En comparaison, la suite matérielle de pilote automatique actuelle de Tesla comprend une caméra prévisionnelle, un radar et des capteurs sonar à 360 degrés.